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Aprueban la primera pastilla para combatir la alopecia

Por GDA | El Tiempo | Colombia16 de Junio 2022
alopecia Foto Archivo

La agencia de medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó un medicamento llamado baricitinib como la primera píldora para el tratamiento de la alopecia areata severa. La condición afecta a más de 300.000 personas solo en el país norteamericano cada año.

La alopecia, que se produce cuando el sistema inmune ataca los folículos pilosos, provoca una pérdida de cabello en parches, temporal o permanente. Esta puede afectar cualquier parte del cuerpo y provoca angustia emocional.

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La enfermedad salió a la luz recientemente por celebridades que la padecen, como la actriz de Hollywood Jada Pinkett Smith, y la congresista Ayanna Pressley.

«El acceso a opciones de tratamiento seguras y efectivas es crucial para la cantidad significativa de estadounidenses afectados por alopecia severa», dijo un funcionario de la FDA, Kendall Marcus.

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«Esa medida ayudará a satisfacer una importante necesidad insatisfecha de los pacientes con alopecia areata grave«, apuntó.

Rey Brett, investigador y docente de la Escuela de Medicina de Yalee, celebró la aprobación. «Las personas con alopecia areata, los dermatólogos y otros proveedores de atención médica esperaban con ansias este día», dijo.

Crecimiento del cabello en 80%

Baricitinib, fabricado por la compañía farmacéutica estadounidense Eli Lilly y conocido por el nombre comercial Olumiant, pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la cinasa de Janus, que sirven para tratar enfermedades inflamatorias.

Su aprobación para su uso contra la alopecia se basó en los resultados de dos ensayos clínicos controlados en los que participaron un total de 1.200 adultos con alopecia grave.

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Cada ensayo dividió a los participantes en tres grupos: un grupo de placebo; un grupo que recibió una dosis de dos miligramos todos los días y un grupo que recibió una dosis de cuatro miligramos todos los días.

Después de 36 semanas, a casi 40% de los que tomaron la dosis más alta les volvió a crecer 80% del cabello del cuero cabelludo. En comparación con alrededor de 23% del grupo de la dosis más baja y 5% del grupo del placebo.

Cerca de 45% de las personas en el grupo de dosis más altas también vieron un crecimiento significativo de las cejas y las pestañas.

Los tratamientos anteriores para la alopecia incluían medicamentos tópicos u orales, pero estos se han considerado experimentales y no se aprobó ninguno.

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Dosis recomendada

En un comunicado oficial de la farmacéutica se explicó que la pastilla se debe suministrar una vez al día en una dosis de 2 miligramos. Si el tratamiento no da resultados con esa cantidad, el especialista podría autorizar una dosis diaria de 4 miligramos.

Así se espera combatir la pérdida casi total o completa del cuero cabelludo junto con la pérdida de las pestañas y cejas, señaló Eli Lilly.

Los efectos secundarios más comunes evidenciados en los pacientes del ensayo incluyeron infecciones del tracto respiratorio superior, dolores de cabeza, acné, colesterol alto y aumento de una enzima llamada creatinina fosfoquinasa.

Su aprobación solo está habilitada en Estados Unidos. Allí, según portales de farmacias, 30 pastillas de 2 miligramos rondan los 1800 dólares. La compañía espera que se autorice el tratamiento en la Unión Europea y Japón durante este 2022.

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Baricitinib fue aprobado previamente para el tratamiento de la artritis reumatoidea, y durante la pandemia su licencia se extendió al tratamiento de pacientes hospitalizados con covid-19.

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