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Cómo un busto romano de un valor incalculable terminó en una tienda de segunda mano en Estados Unidos

Por BBC News Mundo08 de Mayo 2022
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En 2018, Laura Young compró un busto en Goodwill, una tienda de segunda mano en la ciudad de Austin, en Texas (Estados Unidos) por solo US$35.

En seguida, le tomó una foto tras amarrarlo en el asiento delantero de su automóvil.

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La comerciante independiente de antigüedades le dijo a la BBC que fue a la tienda de segunda mano «con la esperanza de encontrar algo cool«.

Pero tras un examen detallado, bajo la luz del sol, le pareció que el busto podía ser «muy, muy viejo», recuerda.

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Luego googleó rápidamente «bustos romanos de mármol» y después de ver fotos pensó que se parecían.

Young comenzó a indagar y descubrió que la estatua que acababa de comprar era un busto romano de 2000 años de antigüedad del siglo I a.C. o del siglo I d. C.

Se trataba de un artículo con un valor incalculable.

«Ni siquiera estoy segura de cómo es posible ponerle un valor monetario significativo a algo que tiene una historia tan importante, pero que por otro lado nunca podría venderse«, asegura Lynley McAlpine del Museo de Arte de San Antonio, Texas.

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Afirma que el busto podría representar a Sexto Pompeyo, un líder militar romano que luchó contra Julio César.

busto romano, Estados Unidos
LAURA YOUNG Laura Young junto al artículo que encontró en una tienda de segunda mano.

Investigaciones posteriores revelaron que el origen del busto se remonta a Alemania, específicamente a una réplica idealizada de una villa romana en Bavaria que exhibía artefactos originales junto réplicas.

Probablemente saqueado durante la guerra

La «villa romana» de Pompejanum, ubicada en la ciudad de Aschaffenburg, fue construida en la década de 1840 y quedó severamente destruida tras los bombardeos de los aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

No está claro cómo llegó aquel busto de Aschaffenburg a Austin, pero se creeque un soldado estadounidense transportó la estatua a Estados Unidos.

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Las tropas estadounidenses estuvieron estacionadas en Aschaffenburg hasta el final de la Guerra Fría.

Y debido a que probablemente fue un artículo saqueado durante la guerra, Young no pudo pensar en venderlo como una antigüedad.

En cambio, negoció un préstamo del busto al Museo de Arte de San Antonio antes de su eventual regreso a Bavaria.

Pero las negociaciones tomaron varios años, y durante ese tiempo Young mantuvo el busto en la sala de su casa.

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«Se veía muy bien. Y estuvo allí mirándonos durante más de tres años», afirma.

BAVARIANADMINISTRATION OF STATE-OWNED PALACES,GARD El busto expuesto en el Pompejanum de Aschaffenburg, Alemania, en 1931.

Entregar el busto al Museo de Arte de San Antonio fue un momento agridulce, admite Young, porque sabía que probablemente nunca volvería a encontrar algo parecido.

«Incluso si encontrara algo más valioso y pudiera venderlo y obtener esa ganancia, probablemente el busto seguiría siendo lo mejor (que he encontrado)», añade.

El fin de semana pasado, Young fue a ver el busto en el museo: «Fue muy agradable verlo allí, en su elemento, en donde debería estar».

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El artefacto se encuentra actualmente en exhibición en San Antonio, Texas, y será devuelto a Pompejanum en mayo de 2023.

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